WINFIELD RACING SCHOOL : LA RÉSURECTION D’UNE INSTITUTION DU SPORT AUTOMOBILE

2016, une année marquante dans l’histoire de Winfield Racing School. L’école de pilotage, dont sont issus certains des plus grands champions du sport automobile, sort de son sommeil pour donner à vivre l’émotion et l’adrénaline du sport automobile.

Pourquoi faire renaître la marque Winfield ?

C’est en 2012 qu’une idée germe dans la tête de Frédéric Garcia, Président de Winfield Group. Alors à la tête du département Marketing et Communication de l’écurie Lotus F1 Team, il imagine faire renaitre la marque Winfield, avec deux idées fortes : poursuivre la mission historique de Winfield Racing School en aidant les pilotes à progresser dans leur carrière, tout en partageant la passion du sport automobile et du pilotage au plus grand nombre. Fort de 15 années d’expérience en Formule 1, iI décide de s’associer à Anne-Charlotte Remy, experte dans l’organisation d’événements sportifs, et notamment en Formule 1, pour former un duo extrêmement complémentaire.

Frédéric Garcia déclare : « Étant ancien demi-finaliste du Volant Elf Winfield, j’ai toujours été marqué par mon expérience au sein de « la Winfield », jusqu’à façonner d’une certaine manière ma vie professionnelle. Je trouvais dommage que ce nom connu du sport automobile tombe dans l’oubli. C’est ce qui m’a donné l’envie d’en racheter les droits et de relancer la marque en 2016. »

Pourquoi avoir choisi le Circuit Paul Ricard pour la renaissance de la marque ?

Le Circuit Paul Ricard est le lieu emblématique de « la Winfield ». Une grande histoire d’amour qui dure depuis presque 50 ans. En effet, il s’agit du deuxième circuit historique de l’école de pilotage après Magny-Cours.

En plein cœur du circuit, située dans les locaux jadis occupés par Renault Sport dans les années 1980 et 1990, puis par le département de Formule 1 de Toyota, Winfield Racing School bénéficie d’un emplacement unique. Grâce à un accès direct à la piste (la même qu’empruntait Ayrton Senna lors des essais hivernaux 1994 : https://youtu.be/PbMSTXkvc1g?t=120) et à ses installations haut de gamme, l’endroit convient aussi bien pour des tests privés que pour des soirées cocktail sous le thème de la compétition automobile. C’est donc un lieu chargé d’histoire, au même titre que le passé prestigieux de Winfield.

Le Circuit Paul Ricard est aussi LE circuit de référence en Europe. Le nec plus ultra pour apprendre à piloter en toute sécurité grâce aux infrastructures innovantes telles que : run-off, centre médical, salle de contrôle vidéo, etc.

N’oublions pas le soleil provençal, qui permet de profiter de conditions de roulage optimales durant une grande partie de l’année. Pour finir, l’accès aisé au circuit grâce à l’Aéroport du Castellet et la gare de Marseille non loin de là permet aux pilotes et aux passionnés d’accéder au temple du sport automobile français sans aucune difficulté.

Tous ces critères d’excellence font du Circuit Paul Ricard l’endroit idéal et distinguent la Winfield Racing School des autres écoles de pilotage.

La Winfield Racing School du 21ème siècle, la même école qu’à sa naissance en 1964 ?

Frédéric Garcia dit : « Nous sommes bien sûr fiers et respectueux du passé glorieux de la marque, mais nous voulons à présent être une école de pilotage totalement tournée vers l’avenir. L’idée n’est pas de réécrire l’histoire de Winfield Racing School, mais de la poursuivre en modernisant l’approche et la vision. Le monde du sport automobile a beaucoup évolué depuis ces années. Nous devons faire preuve de créativité pour répondre aux besoins actuels. La formation et l’événementiel doivent à présent cohabiter. »

Anne-Charlotte Remy, Directrice Générale de Winfield Racing School, ajoute : « Aujourd’hui, nous aimons à penser que Winfield Racing School est une école de pilotage 360° aussi bien sur le public accueilli que sur les activités proposées. En effet, que ce soit des jeunes kartman désireux de passer à l’automobile dans un but d’une carrière professionnelle ou des passionnés de tout âge souhaitant réaliser leur rêve de conduire une F1, tous poussent la porte de l’école pour venir chercher notre expertise et le partage de notre passion commune. Également, nous couvrons toutes les facettes du sport automobile d’aujourd’hui : le pilotage bien sûr, mais également la préparation physique et mentale, la formation à la gestion des médias pour un pilote, le management… »

La Winfield Racing School regroupe ainsi plusieurs activités :

  • Des expériences de pilotage exclusives et uniques au monde, en partenariat avec Alpine F1 Team ;
  • Des programmes de coaching pour jeunes pilotes, axés sur la recherche de performance ;
  • Des événements et réceptifs haut de gamme pour les entreprises, orientés sur l’univers du sport automobile.  

La globalisation de ces trois activités principales permet de pérenniser sur le long terme la marque Winfield Racing School et de répondre aux demandes les plus folles !

Quelles sont les valeurs de Winfield Racing School ?

Les maîtres-mots sont : Émotion ; Engagement ; Exclusif ; Expérience.

Il est extraordinaire de permettre à ces personnes de s’immerger le temps d’une journée dans la peau d’un pilote de Formule 1 et de les laisser prendre le volant d’une monoplace de la catégorie reine du sport automobile. Les gens ne regardent plus un Grand Prix de la même manière après cette expérience unique. Le partage de la passion du sport automobile et la transmission du savoir, des conseils et de l’expérience Winfield sont la raison d’être de l’école de pilotage.

Mark Twain résume très bien, bien avant même l’existence du concept de sport automobile, les valeurs de Winfield Racing School : “Ils ne savaient pas que c’était impossible, alors ils l’ont fait.”

Winfield Racing School supporte également la sélection et la promotion des talents féminins de demain. L’objectif est de créer des opportunités concrètes aux femmes qui veulent devenir pilotes professionnelles, à l’instar de Doriane Pin, pilote du Volant Winfield 2019, qui concourt désormais en championnat Le Mans Cup dans la team Iron Dames.

Le programme Girls On Track – Rising Stars 2020, organisé par la Commission « Women in Motorsport » de la FIA, est en parfaite adéquation avec ces valeurs chères à l’école de pilotage. Ce projet innovant mettant en lumière 20 jeunes pilotes féminines venant du monde entier a été une incroyable opportunité pour Winfield de montrer et partager son savoir-faire.

Anne-Charlotte Remy dit à ce sujet : « En tant que femme dans le sport automobile, le fait que Winfield ait été choisi par la FIA pour lui apporter notre expertise à organiser cette sélection a été un honneur. Dans une année 2020 si particulière, ce programme a fait vivre à Winfield des moments inoubliables, intenses, et de beaux shoots d’adrénaline. Winfield Racing School a été extrêmement fier de faire partie de l’aventure FIA Girls On Track – Rising Stars. Toute l’équipe Winfield a donné le meilleur d’elle-même dans ce projet, en offrant le meilleur environnement possible pour mettre en valeur le talent de ces 20 femmes pilotes. »

Qui y’a-t-il derrière la Winfield Racing School 2.0 ?

Winfield, c’est avant tout une grande famille. Atteignant plus de 45 membres durant les Driving Experiences, Winfield couvre tous les métiers du sport auto au plus haut niveau, du mécanicien au team manager, en passant par le préparateur mental et physiothérapeute, sans oublier les coachs de pilotage. Pour la plupart issus du monde de la Compétition Automobile  et en particulier de la Formule 1, chaque professionnel de Winfield Racing School est expert dans son domaine et apporte ainsi un vrai gage de qualité en terme de connaissances aux participants.

Animé par cette passion commune pour le sport automobile, chaque membre est pleinement investi pour être à l’écoute des participants et les accompagner dans leur progression tout au long de ces journées uniques.

Quel est le futur de la marque ?

Aujourd’hui, les pilotes et passionnés de sport automobile viennent du monde entier au Circuit Paul Ricard pour réaliser leurs rêves grâce aux programmes de pilotage Winfield. Demain, l’ambition de Winfield Racing School est d’aller à leur rencontre aux 4 coins du monde pour partager notre savoir-faire et découvrir de nouveaux talents. La Winfield de demain sera encore plus internationale qu’aujourd’hui avec pour ambition 3 nouveaux sites répartis sur le continent américain, le Moyen-Orient et l’Asie.

Par ailleurs, le désir de monter  développer une écurie de course Winfield fait également partie des projets de l’école de pilotage. Similaire à celle de 1985 (dirigée à l’époque par Gérard Camili, finaliste du Volant Elf 1971), celle-ci permettra d’accompagner les pilotes Winfield plus longtemps dans leur carrière pro et les aider à saisir les opportunités pour atteindre la catégorie reine du sport automobile : la Formule 1.

Tournés vers l’avenir, nous avons soif de réaliser tous nos projets et idées les plus ambitieuses ! To be continued…  

Crédits photo: © Morgan Mathurin / Thomas Fenêtre